Windows phone limitations

Since i get some emails which are related to this topic, i like to explain some things about it + this will also allow me to point at this posting, when users send me an email according to this. 🙂

At first: The development environment for windows phone, which is visual studio 2012, is great! I use it in my job and also for creating apps. 🙂

So what are these ‚windows phone limitations‘ I am talking about?

Microsoft provides a programming interface for developers, the Windows Phone SDK. This ’software development kit‘ is the interface a developer has to use to create apps for windows phone. It allows accessing all many features of the phone like camera, email, GPS, sensors and much more…

Using this SDK is the only way to access features of the phone and if the SDK does not provide access to a specific feature, it cannot be used. For example: Every windows phone has a light sensor to adjust the display brightness so it is most useful in the current ambient light.  Since there is not API for it, a developer cannot access this sensor.

I agree, it’s not that important for most apps to access the light sensor 🙂 but this was just an example and I want to talk in more details about the limitations of the ‚calendar programming interface‘ which is much more important for many apps.

The Windows Phone 7.x SDK does not provide methods for:

  • Adding appointments
  • Editing appointments
  • Deleting appointments
  • It does not return details for private appointments. ‚Private‘ means, they are private on YOUR phone. So you really should be able to see them on your phone.
  • No information about calendar categories (birthday calendar, office calendar, private calendar, shared calendars, …) is returned.
  • There is no way to access ‚Tasks‘ which are shown in the windows phone internal calendar.
  • Opening the built in calendar at a specific (or any) date is not possible

Did this situation got better with the Windows Phone 8 SDK?
Unfortunately not.

MS now provides a „SaveAppointmentTask“ which can be called by a developer and allows  to create new appointments in all calendars that are configured on the phone. When a developer calls this „SaveAppointmentTask“ it looks exactly the same way as creating a new appointment in the built in calendar.

This is nice but it also means that no other ‚reminder times‘ can be used and no other options for creating recurring events exist. 🙁

Editing and deleting appointments is still not possible and all other limitations of WP 7.x still exist in WP 8.0.

What does this mean for developers?

It’s impossible for to create apps that can provide the same feature set as the built in calendar. This is valid for ALL apps created by ‚third party developers‘.

The built in calendar (in my opinion) lacks of some important features, for example a good week view, which is the reason why i created ‚Week View‚.

What can a developer do about this?
Use workarounds + this is exactly, what i did in Week View. 🙂

Week View uses the ‚Windows Live SDK‚ to bypass all mentioned limitations. By using this workaround in Week View it is possible to edit/delete appointments, show different calendar categories in different colors and show details for private appointments.

From a technical perspective it’s the same thing as using your web browser to navigate to the web-view of your windows live calendar and create/edit/delete appointments there.

But this workaround (using the Windows Live SDK) only works for the windows live calendar. Editing/deleting appointments in exchange calendar is still not possible for third party apps and this is the reason why you see no app in the marketplace (as far as i know) that can do this.

I really hope, MS will extend the windows phone SDK in the next update of their OS to allow app developers access to the same features as the built in WP calendar.

If you share my opinion, please vote for the features below at the ‚users voice page‘ which is provided by MS to collect feature suggestions by windows phone users.

Developers like me want to create great apps for you!
Please support us by voting for some features that allow this – maybe MS will listen to our ‚users voice‘! 🙂

7 Gedanken über “Windows phone limitations

  1. Hassan Adam

    I totally agree with you. It is not the developers to be blamed for featureless apps compared to the same apps on other platforms (iOS and Android). It is the limitation of WP why devs can’t give full featured apps. And Microsoft wonders why developers are losing interest in their platform. I think they should do some homework and see the needs and demands of people instead of making them stuck to the limitations imposed.

  2. Reinhard Babel

    Hallo Herr Biribauer,

    ich hatte vor kurzem einen Anlauf auf Windows Phone mit einem Lumia 930 WP 8.1 unternommen und frustriert wieder aufgegeben, weil ich keine vernünftige Kalender-App fand. Ich nutze sehr häufig die „Termin kopieren“ – Funktion und lese nun widersprüchliches, daß Ihre APP das kann? Bis dato nutze ich unter Android den „aCalender+“ i.V. mit Google-Kalender, den ich für vorbildlich halte. Wüßte ich, daß diese Funktionalität auch mit Ihrer Entwicklung funktioniert (inkl. Google-Kalender, oder auch Outlook 365 privat mit Windowskonto, dann wäre ein endgültiger Umstieg auf Windows Phone interessant. Können Sie mir helfen?

    Herzliche Grüße, Reinhard Babel.

    1. admin Beitrags Autor

      Hallo Hr. Babel,
      ja, das kopieren von Terminen ist in Week View über ein Kontextmenü möglich.
      Angezeigt werden in Week View alle Kalender, welche am Phone konfiguriert sind, also auch Kalender aus Google.
      Ob Sie von Android auf Windows Phone umsteigen möchten sollte aber von mehreren Faktoren als einer Kalender App abhängig sein, oder? 😉
      lg
      Hannes

      1. Reinhard Babel

        Hallo Hannes,

        vielen Dank für die schnelle und kompetente Antwort. Natürlich haben Sie Recht, daß noch mehrere Faktoren dazu zählen, ob man ein System wechselt. Mir hatte nur Windows Phone recht gut gefallen. Aber gewisse Gewohnheiten und Funktionalitäten möchte ich halt gerne so oder so ähnlich handhaben können. Dazu gehört ein guter Kalender für mich – zumal es außer Ihrer Lösung offenbar nichts Brauchbares im Kalenderbereich zu geben scheint.

      2. Reinhard Babel

        Hallo Hannes,

        mittlerweile bin ich im Begriff, auf Windows Phone umzusteigen und habe Week View 8 installiert. Gefällt mir sehr gut und erfüllt das, was ich benötige. Via Kontextmenü läßt sich ein Termin kopieren und dann einfügen. Schneller wäre noch, man würde die Funktion „kopieren“ betätigen und dann öffnet sich der Termin im Bearbeitenmodus. Geht aber auch mit „kopieren + einfügen“. Problem: Einen Termin zu löschen, funktioniert weder mittels des Papierkorbsymbols, noch mit dem Kontextmenü?!? Man muß explizit in Outlookkalender wechseln, um den Termin zu löschen. Hinweis: Ich verwende die Windows 10 Mobile – Preview.

        LG, Reinhard.

        1. admin Beitrags Autor

          Das ist einer der zahlreichen noch vorhandenen Fehler von WP10 Dev. Preview, welche ich nicht für den Produktiveinsatz empfehle.
          Week View ruft zum erstellen/ändern/löschen von Terminen eine von MS bereitgestellte Funktion auf – wenn diese nicht funktioniert kann ich hier nichts „korrigieren“ und genau das ist unter WP10 derzeit noch der Fall.

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